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25万美金太空旅行10分钟,这家疯狂的公司上市了

   日期:2020-07-10     浏览:180    
  北京时间10月28日晚,大洋彼岸的纽约,日上三竿,华尔街上的纽交所响起了一声特别的钟声——维珍银河上市,“太空旅游第一股”诞生了。




  维珍银河股票交易代码为“SPCE”。上市首日,以12.34美元开盘,截止发稿每股为12.73美元,距离11.79美元的建议发行价涨了7.8%,市值逾10亿美金。

  这家公司的主营业务是载人航行到100公里的高空,在失重状态下漂浮10分钟,票价25万美元,目前已有603名客户排队等候。此外,大约3000名客户表达了潜在意向。

  2004年,理查德·布兰森创立维珍银河,希冀进行商业领域的太空探索。十五年里跌跌撞撞,却也步步向前。过去数月,维珍银河已经将五人送上太空,足以载入商业载人航天领域的史册。




  今年七月,维珍银河与风险投资家查马特·帕里哈皮蒂亚名下的Social Capital Hedosophia(SCH)公司合并,当时估值15亿美金,后者获得49%的股份,理查德·布兰森则保留51%的股份。SCH两年前就已经在纽交所上市,这桩合并也直接推动了维珍银河在纽交所的敲钟。




  布兰森当时就暗示:用不了多久,维珍银河就要上市了。

  如今,随同上市一并到来的,还有更热烈更广泛的名声,以及不小的疑惑:它究竟能带来什么?

  理查德·布兰森一直强调:理解世界,我们首先要体验它。

  这家公司的最大意义,或许也在于此。

  疯狂的理查德·布兰森,疯狂的维珍

  看看理查德·布兰森这一生,就知道维珍银河的创立并不是他一时兴起的偶然。




  他曾经为了给自家的维珍集团宣传而裸奔,也因打赌失败而打扮成空姐为顾客服务;他曾经搭乘热气球飞越大西洋,也在海湾战争时为了解救人质而驾驶自己的飞机驶入危险地带。

  这个1950年出生的男人,就像一个天不怕地不怕的冒险家,从不惧于进入任何一个崭新的领域。他所创立的维珍集团是英国最大的私人企业,旗下包含航空、气球、婚礼、汽车、安全套、饮料等数百个业务。

  英国人开玩笑说,理查德·布兰森及其创办的维珍集团,是想承包他们从生到死的所有消费。

  就是这样一个被奉为“商业天才”的人物,却并没有人们想象的高智商。“我有诵读困难,从来就不懂书本上的东西,测智商的话我肯定不及格。”在一次访谈中,他如是说。

  但校长还是看出了这个学生的与众不同。在理查德·布兰森15岁辍学时,校长赠言:“我想你将来要么进班房,要么是个富豪!”

  事实是,从辍学那一刻起,理查德·布兰森就走上了成为富豪的道路。

  1965年,他以母亲给予的充作邮资和电话费的4英镑作为本钱,创办杂志《学生》。通过“百事可乐已经预订广告版面,可口可乐你们不定吗”这类精湛的“骗术”,杂志发展迅猛,创下十万份销量的记录。

  之后,他相继创立邮购公司、唱片公司、出版公司、影视公司。

  二十年后,他决定再一次拓展赛道,开设维珍大西洋航空公司,与航天业的结缘便始于此时。

  2014年,当被问及维珍集团有多大,收入是多少时,理查德·布兰森坦率地回答:55000名员工,年入250亿美元。

  维珍帝国已成。

  “带着全世界去太空”

  在过往的气球和航海探险中,理查德·布兰森六次命悬一线。即便如此,他依然不后悔每一次的冒险。

  这样的人,如果问他,人生走这一遭什么最值得,答案一定不是成为亿万富翁。

  或许是被英国女王伊丽莎白册封布兰森为爵士的那一刻,更可能是创办维珍银河并成功实现商业运载的那一刻:他不满足于一个人的冒险,而是希望带着全世界去太空。

  维珍银河的太空服由体育运动品牌安德玛( Under Armour)打造

  2004年,维珍银河成立,着手开发用于太空旅行的飞船。

  研发过程艰辛异常,关乎金钱,也关乎生命。

  2007年,一次火箭爆炸事故,三名工人丧生,开发和测试工作第一次遭受重大打击。

  七年后,维珍银河太空船二号进行测试,打击再一次袭来。飞船在加州南部莫哈韦沙漠发生意外坠毁,39岁的副驾驶迈克尔·阿尔斯伯瑞不幸遇难,43岁的飞行员皮特·希尔伯特跳伞着陆,身负重伤。

  事后追溯,起因是驾驶员过早调节飞船尾翼,造成尾翼损坏,引擎发生爆炸。

  面对浪潮般的质疑和20位客户的退款诉求,理查德·布兰森坚定表示:“我们将继续第二架太空船二号的制造,目前已经完成了65%。”

  “对不感兴趣的东西,我不会抓着不放”,同样,对于感兴趣的东西,他也不会轻易放手。

  几经坎坷,在路虎(Land Rover),安德玛( Under Armour) 和波音( Boeing)等合作伙伴的协助下(波音公司甚至向其注资了2000万美金),维珍银河终于克服了重重障碍。

  首次太空飞行之际,理查德·布兰森曾写道:“当你踏上具有挑战性并且十分重要的冒险之旅时,杰出的人们会纷纷加入这段旅程。他们是那些一直站在你身边的人,是共享你的梦想并帮助你一起实现的人。”

  如今,维珍银河的飞船可以搭载6名乘客和2名飞行员,上至100公里的高空——这是大气层和太空的分界线。在这里,乘客会在失重状态下漂浮约10分钟。

  25万美元一席的票价,只有富豪才能承受,而全球净资产1000万美金以上的家庭已经有数百万之巨。据悉,目前已经有来自60个国家的603名客户处于排队等候状态,另有3000名客户表达了潜在意向。

  不久前,理查德·布兰森在接受采访时表示,意大利、英国、澳大利亚等国家正在向他伸出建造太空港的橄榄枝。

  IPO之后,维珍银河的航天路,总算是向前挺进了一大步。

  超级大亨的太空竞赛

  这个世界的疯狂之处在于,像理查德·布兰森一样的“疯子”,绝对不只一个。

  商业载人航天领域,除了理查德·布兰森,还有两位鼎鼎有名:埃隆·马斯克和杰夫·贝佐斯。前者以特斯拉闻名全球,同时还创办了Space X;后者以亚马逊问鼎首富,却大手笔投入另一公司蓝色起源。

  论成绩,两者可圈可点。

  蓝色起源成立于2000年,贝佐斯曾多次在公开场合宣称太空探索是他一生中最重要的事业。这是事实。公开资料显示,贝佐斯每年都会出售价值约10亿美金的亚马逊股票,注入蓝色起源以提供资金支持。

  在私人火箭发射领域,蓝色起源成绩斐然。

  2015年11月,其发射的“新谢泼德号”成功实现软着陆。这是人类首个发射升空后又完好无损返回地面的火箭,标志着可重复利用火箭技术迈出了关键的一步。

  Space X成立于2002年,目前也已成功发射数十枚火箭。

  就在贝佐斯表扬自家的火箭时,马斯克不留情面地指出:蓝色起源的火箭只是飞到离地100公里左右的近地空间,而Space X可以飞跃到距离地球3.5万公里的轨道空间。

  言语之间,火药味甚浓。

  尽管两者都尚未搭载过宇航员,但都已提上了日程。

  蓝色起源预计明年实现载人航天,太空游客的票价为每人10万美元至20万美元;而Space X则宣称,其设计的“星舰”最多可以搭载100人,计划在2022年之前把它和货物一起送上月球,并在不久之后把人送往月球。

  如今,维珍银河的上市,加速了这场竞赛。

  这条疯狂的赛道上,拼技术拼能力,说到底还是拼资本,毕竟身为超级大亨,大家都不缺钱。

  还是最后的狂欢?

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